Er begravelse det eneste alternativet en kristen kan vurdere?

Svar



De fleste kristne gjennom århundrene har ønsket å bli begravet etter døden med en seremoni som forkynner budskapet om oppstandelsen; den seremonien, som inneholder forskjellige ritualer og tradisjoner, har blitt kjent som kristen begravelse. Det er andre alternativer enn begravelse for kristne å vurdere; kremering, selv om den ikke anses som like tradisjonell som begravelse, blir mer populær.

Kristen begravelse er ikke et eksplisitt bibelsk begrep. Bibelen gir ikke instruksjoner om hvordan en kropp skal håndteres etter døden. I bibelske tiders kulturer var begravelse i en grav, hule eller i bakken den vanlige måten å kvitte seg med en menneskekropp på (1. Mosebok 23:19; 35:4; 2. Krønikebok 16:14; Matteus 27:60–66 ). Den vanligste begravelsesmåten i Bibelen var å plassere de døde i overjordiske graver, for de som hadde råd. For de som ikke hadde råd, ble lik begravd i bakken. I Det nye testamente var graver over bakken fortsatt reservert som gravplasser for de velstående. Dette er grunnen til at Jesus, som ikke hadde noen jordisk rikdom i det hele tatt, ble gravlagt i en lånt grav (Matteus 27:57–60).



I dag er det et viktig hensyn å adlyde landets lover angående lik. Lovene varierer fra land til land og, i USA, fra stat til stat. Fordi kristne skal adlyde myndighetene, må lover angående avhending av et legeme følges. Så er det spørsmålet om kristen begravelse vs kremasjon. Ingen av dem er befalt i Bibelen, men ingen av dem er forbudt. Det faktum at jøder og tidlige kristne utelukkende praktiserte begravelse er nok til å overtale noen mennesker til å velge begravelse i dag. Og det faktum at de eneste gangene Bibelen nevner at de døde blir brent, er i sammenheng med at de ugudelige blir straffet for sine krenkelser (3. Mosebok 20:14; Josva 7:25) får også noen til å avvise kremasjon. Men igjen, kristne i dag har ingen eksplisitt bibelsk befaling for eller mot kremering. Til syvende og sist er det best å overlate den avgjørelsen til familien til den avdøde.



Metoden som brukes for å avhende et lik er ikke på langt nær så viktig som sannheten bak konseptet med kristen begravelse: at kroppen ikke lenger huser den som er død. Paulus beskriver våre kropper som telt, det vil si midlertidige boliger. Nå vet vi at hvis det jordiske teltet vi bor i blir ødelagt, har vi en bygning fra Gud, et evig hus i himmelen, ikke bygget av menneskehender (2. Korinterbrev 5:1). Når Jesus kommer tilbake, vil kristne bli reist til live, og kroppene våre vil bli forvandlet til forherligede, evige kropper. Slik vil det være med de dødes oppstandelse. Legemet som er sådd er forgjengelig, det er oppreist uforgjengelig; det blir sådd i vanære, det blir reist opp i herlighet; det blir sådd i svakhet, det blir oppreist i kraft (1 Kor 15:42–43).

Top